Un grande que quiere seguir siéndolo después de mucho tiempo en el olvido

Hace 51 años que el Benfica no consigue ningún título continental. Mañana se disputa la final de la Europa League, en el Amsterdam Arena de la capital de Holanda.

Uno de los grandes equipos de Europa, por fin después de 23 años consigue alcanzar una final europea. El conjunto portugués en principio sale como víctima pues el favorito es el todopoderoso Chelsea de Rafa Benítez, aunque los de Jorge Jesús han practicado un futbol muy bueno que le ha llevado hasta la final.

El último enfrentamiento entre ambos equipos se produjo la temporada pasada en los cuartos de final de la Champions League, donde los portugueses perdieron en casa por 0-1 y en Londres por 2 -1, quedando eliminados en cuartos de final.

El equipo de Lisboa es uno de los grandes conjuntos europeos, aunque parece que va por rachas. La década de los 60 fue su momento más esplendoroso y fue el auténtico dominador de Europa en ese momento con dos Copas de Europa (conquistadas en los años 60-61 y 61- 62, y ganadas ante Barcelona y Real Madrid) y otras tres finales que perdió en las temporadas 62-63, 64-65 y 67-68. Éste equipo estaba capitaneado por Eusebio, que a la postre se ha convertido en el jugador histórico más importante de los portugueses.

En la década de los 80 volvió a resurgir con otras tres finales europeas, dos de Copa de Europa y una de Copa de la Uefa, todas ellas perdidas también en las temporadas 82-83 (Copa de la Uefa), 87-88 y 89 -90 (Copa de Europa). La última final que disputó fue en la temporada 89- 90 y parece ser que desde entonces el equipo ha estado desaparecido a nivel europeo, pero hoy puede volver a poner su nombre entre el de los más ilustres del continente.

El balance de los portugueses es de ocho finales de las que han ganado sólo dos, las dos primeras. Mañana intentarán romper esa racha tan negativa de seis finales perdidas.

Los de Jorge Jesús quieren romper esa mala racha de 51 años sin ganar un trofeo europeo.

El Benfica ha jugado 31 partidos contra equipos ingleses de los que ha ganado 10, ha empatado cinco veces y ha perdido en 16 ocasiones.

TRAYECTORIA

El Benfica comenzó la temporada jugando la fase de grupos de la Champions League donde quedó encuadrado en el grupo G con el Barcelona, Celtic y el Spartak de Moscú. Los portugueses esperaban hacer un buen papel en la mejor competición continental y más si cabe con la buena actuación del año pasado donde llegaron a los cuartos de final.

Pero no fue así y terminaron en tercera posición con 8 puntos, ganando dos partidos en casa y empatando dos fuera.

Los resultados fueron los siguientes: Celtic 0 – Benfica 0, Benfica 0 – Barcelona 2, Spartak Moscú 2- Benfica 1, Benfica 2 – Spartak Moscú 0, Benfica 2 – Celtic 1, Barcelona 0 – Benfica 0.

Al quedar en tercera posición se clasificó para la Europa League, donde comenzó a practicar un mejor juego, de mucho toque y asfixiando a los equipos rivales.

Así el Benfica comenzó su andadura en ésta competición en dieciseisavos de final donde se deshizo del Bayer Leverkusen, ganándole a domicilio 0-1 y volviéndole a ganar en casa 2-1.

En octavos de final su rival fue el G. de Bordeaux. En casa venció por 1-0, y volvió a ganar fuera de casa por 2-3.

En cuartos de final se enfrentó a los ingleses del Newcastle, donde dejó encarrillada la eliminatoria en casa venciéndole 3 -1 y empatando en tierras británicas a uno.

En las semifinales se vieron las caras contra el Fenerbahçe, que es el único equipo que   le ha conseguido ganar y que no le consiga marcar ni un solo gol. En la ida ganaron los turcos por 1-0 , pero los portugueses remontaron en la vuelta con mucho sudor y sacrificio, ganando el partido por 3-1, pero el gol de la clasificación fue en el minuto 66.

La estrella de este equipo es sin duda su delantero Cardozo que lleva seis tantos, y está a dos del máximo goleador de la competición.

CURIOSIDADES

1) Si el equipo portugués logra la victoria, Salvio se convertirá en el único jugador que haya ganado en 3 ocasiones la Europa League, pues ya la ganó con el Atlético en 2010 y 2012.

2) Pablo Aimar jugó a las órdenes de Rafa Benítez cuando era técnico del Valencia, con el que ganó dos Ligas y una Copa de la Uefa (2003-04).

El posible equipo que juegue mañana será:

Artur; Luisao, Garay, Almeida, Maxi Pereira; Gaitán, Matic, Salvio, Peréz, Lima y Cardozo.

Muy a tener en cuenta a Gaitán que es un jugador con un toque excelente y mucho peligro y a Matic, que lo hace todo bien y está siempre muy bien colocado.

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