Nigeria, las Águilas Verdes llegan a Brasil

La campeona de la Copa Africana llega a la Confederaciones envuelta en una gran polémica que casi la deja en tierra. Las Súper Águilas Verdes defenderán su título continental tras desmontar una huelga que ha mantenido en vilo a la organización. Con John Obi Mikel como estrella tras la baja de Victor Moses, Nigeria buscará hacerse un hueco en el grupo de España.

Hace apenas cuatro meses, el conjunto entrenado por Stephen Keshi se hacía en Sudáfrica con su tercera Copa Africana en la historia. Liderados por el talentoso Victor Moses y guiados por Obi Mikel, Nigeria derrotó por 1 – 0 en la final a la gran sorpresa del torneo, una correosa Burkina Faso de la que nadie esperaba nada.

Keshi apostó entonces por un combinado joven, renacido, de jóvenes promesas. El veterano de la clase apenas alcanzaba los 25 años, John Obi Mikel. Ahora, el seleccionador nigeriano vuelve a repetir esquema, dejando fuera a grandes estrellas internacionales del país y confiando en futbolistas del campeonato nacional.

Sin embargo, dos grandes problemas hacen dudar del potencial de la única selección africana de la Confederaciones. Uno deportivo y otro, económico. El primero es la baja de Victor Moses, el mejor futbolista de Nigeria en la actualidad. Tras realizar una gran campaña con el Chelsea, el veloz extremo se pierde el campeonato por lesión. Emenike, máximo goleador del equipo en la Copa Africana, tampoco estará en Brasil.

El segundo, sin embargo, ha estado a punto de dejar a las Águilas Verdes sin Copa Confederaciones. Los futbolistas de la selección africana amenazaron a su federación con no viajar a Brasil, ya que ésta no les ha pagado lo prometido en concepto de primas. La NFF (Federación de Fútbol de Nigeria) se comprometió a abonarles 10.000 dólares por vencer a Kenia y 5.000 si empatan en Namibia. A pesar de lograr lo estipulado, el máximo organismo futbolístico del país les ofreció la mitad del botín.

Aunque la FIFA asegura que el conflicto ha sido solucionado y que Nigeria estará en la Copa Confederaciones, las Águilas Verdes aún no han pisado suelo brasileño. Tras negarse a viajar en el vuelo que había preparado la NFF, se espera que el conjunto de Stephan Keshi llegue a Brasil el sábado por la tarde.

Las opciones de Nigeria pasan por desbancar a Uruguay y ocupar su lugar en la fase de grupos. Los africanos se medirán a Tahití, ‘la Celeste’ y España. El calendario ha sido benévolo con las Águilas y comenzarán el campeonato ante el rival más débil, Tahití. Uruguay, por su parte, lo hará ante ‘la Roja’. Tras su duelo directo en el segundo partido, Nigeria se medirá a España en el tercer encuentro, quizás con los de Del Bosque ya clasificados, lo que a priori facilitaría las cosas para los de Keshi.

De seguir con el esquema preestablecido, Nigeria apostará por un once inicial que comienza con Enyeama bajo palos. El veterano guardameta, que sorprendió a todos en el Mundial de Sudáfrica, es un fijo en la portería. La línea defensiva estaría formada por Ambrose en el carril diestro, Omeruo y Oboabona en el centro de la zaga, mientras que Echiejile ocuparía el lateral izquierdo.

En el centro del campo estará omnipresente el faro del equipo, John Obi Mikel, escoltado por Sunday Mba (de lo mejorcito de Nigeria en la Copa Africana) en la derecha y por Onazi en la izquierda. Arriba, Musa e Ideye aportarán velocidad y desborde por ambas bandas, mientras que Ujah se perfila como el delantero centro titular ante las bajas de Emenike y Kalu Uche.

  • La plantilla
PORTEROS:
1 – Vincent Enyeama (Maccabi Tel-Aviv)
16 – Austine Ejide (Hapoel Petah Tikva)
23 – Chigozie Agbim (Enugu Rangers)
 
DEFENSAS:
2 – Godfrey Oboabona (Sunshine Stars)
3 – Uwa Echiejile (SC Braga)
5 – Efe Ambrose (Celtic FC)
6 – Azubuike Egwuekwe (Warri Wolves)
12 – Solomon Kwambe (Sunshine Stars)
21 – Francis Benjamin (Heartland)
22 – Kenneth Omeruo (ADO Den Haag)
 
CENTROCAMPISTAS:
4 – John Ogu (Académica Coimbra)
10 – John Obi Mikel (Chelsea)
13 – Fegor Ogude (Valerenga)
17 – Ogenyi Onazi (Lazio)
18 – Emeka Eze (Enugu Rangers)
19 – Sunday Mba (Enugu Rangers)
 
DELANTEROS:
7 – Ahmed Musa (CSKA Moscú)
8 – Brown Ideye (Dinamo Kiev)
9 – Joseph Akpala (Werder Bremen)
11 – Muhammad Gambo (Kano Pillars)
14 – Anthony Ujah (Colonia)
15 – Michael Babatunde (Kryvbas Kryvyj Rih)
20 – Nnamdi Oduamadi (Varese 1910)

Twitter: @NJSaez

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