Llega la parte decisiva del Tour

Hoy comienza la última semana del Tour del centenario, la que según todos los analistas es la más dura de todo el recorrido. La etapa de hoy termina con un final en alto, en el mítico Mont Ventoux, uno de los puertos más característicos de la ronda gala. Hoy se disputa la etapa número 15 que discurrirá entre Givors y Mont Ventoux. Es la etapa más larga de ésta edición con 242 kilómetros.

La etapa es prácticamente llana hasta llegar al mítico puerto y precisamente por esto puede haber algún desfallecimiento pues se hará un cambio muy fuerte de ir rodando durante cuatro o cinco horas a una velocidad alta y de repente, cambiar de plato para empezar a subir el puerto.

El Mont Ventoux tiene 1912 metros y es uno de los puertos más duros del Tour. Tiene 21 kilómetros de subida y una pendiente media del 7 %. La pendiente va subiendo poco a poco, comienza en su primer kilómetro con un 2,4 %. Durante 9 kilómetros la pendiente media será del 9% con rampas del 10% (esto será cuando entren en el bosque). Del kilómetro 14 al 19 baja un poco la pendiente, pero nunca inferior al 7%. Los dos últimos kilómetros son otra vez durísimos, sobre todo el último que tiene una rampa del 12% (la más dura de toda la ascensión). Tiene un desnivel de 1515 metros.
Lo llamativo de éste puerto es los diferentes paisajes que van a ir viendo los corredores según van a ir subiendo. Al comienzo se adentrarán en un bosque muy nutrido de vegetación, para ir poco a poco perdiendo ese verdor de los árboles y plantas, para llegar a los últimos kilómetros a un paisaje lunar, sin nada de vegetación, y donde pega muy fuerte el viento (de ahí el nombre del puerto).

A todo esto hay que unir que se espera un calor asfixiante (en torno a los 38 grados) con lo que la dureza puede ser aún mayor, sobre todo en los últimos kilómetros de la subida cuando no hay vegetación y cuesta más respirar.

Éste puerto también es recordado por la muerte del ciclista ingles Tom Simpson el 13 de julio de 1967 por culpa de una mezcla de anfetaminas, alcohol e hipertermia. Llegó a la meta donde falleció. Esto se recuerda con un monumento a dicho ciclista en las últimas rampas del recorrido, que se ha convertido en una especie de monumento de peregrinación, pues muchos aficionados dejan recuerdos en señal de respeto. Tres años más tarde el fabuloso Eddy Merckx ganó la etapa que terminaba en dicho puerto pero necesitó oxigeno nada más cruzar la línea de meta. Los últimos ganadores han sido Richard Virenque en 2002 y Juanma Gárate en 2009.

A todo esto hay que unir que hoy es 14 de julio, fiesta nacional francesa y siempre en éste día los corredores franceses están muy activos. Es probable que hoy lo intenten Voeckler (que ni se le ha visto en éste Tour), Pierre Rolland (que ha estado muy activo en los pirineos), Thibaut Pino, etc.

La etapa en principio parece que se formará una escapada que dependerá de quien esté metido en ella se le dejara coger más o menos diferencia, y el SKY dominará la carrera hasta llegar a las faldas del Mont Ventoux.

Froome está muy fuerte y puede ser que hoy deje sentenciado el Tour, aunque tiene un equipo muy débil (como ya se ha demostrado) y si le hacen la carrera dura desde el inicio puede pasarlo mal.

Contador, después de recortarle 1:09 en el abánico hace dos jornadas está muy bien de moral e intentará hacer la carrera dura y darle batalla al inglés, aunque el de Pinto sabe que Froome a día de hoy está más fuerte que él, aunque Contador tiene mejor equipo. El ciclista del Saxo Tinkoff ha señalado con respecto al puerto de hoy: “Será una etapa dura debido a los muchos kilómetros y porque el Mont Ventoux es un puerto especial. La primera parte es durísima, y los últimos 5 kilómetros son más sencillos para ir a rueda, pero es un puerto que si tienes un día malo puedes perder muchísimos minutos”.

Valverde después de decir adiós a sus posibilidades de ganar el Tour en el abanico del otro día tiene muchas ganas de ser protagonista y seguro que hoy le vemos en acción. Su equipo el Movistar seguro que será muy combativo metiéndose en las fugas que se puedan formar al comienzo de la etapa, sin olvidar a Nairo Quintana que es probablemente el mejor escalador del pelotón junto con Contador y Froome.

Hoy se espera que se vuelva a vivir otra jornada grande de ciclismo, de esas que se recuerdan del Tour con puertos impresionantes, con mucho calor y con mucha gente, una marea humana que se va abriendo al paso de los corredores.

La clasificación general antes del comienzo de ésta etapa está así:

1) Chris Froome (SKY) 55:22:58
2) Bauke Mollema (BEL) a 2:28
3) Alberto Contador (TST) a 2:45
4) Roman Kreuziger (TST) a 2:48
5) Laurens Ten Dam (BEL) a 3:01
6) Jakob Fuglsang (AST) a 4:39
7) Michal Kwiatkowski (OPQ) a 4:44
8) Nairo Quintana (MOV) a 5:12
9) Jean- Christophe Peraud (ALM) a 5:39
10) Joaquím Rodríguez (KAT) a 5:48
 

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