José María Sánchez Élez, una carrera frustrada por un accidente

La historia del taekwondista español que fue medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Seúl 1988 y que falleció en un accidente de tráfico un año después.

Sánchez Élez fue uno de los primeros deportistas que consiguió una medalla en unos Juegos Olímpicos en Taekwondo. Ocurrió en Seúl 1988, donde el deporte fue de exhibición (en Corea, el Taekwondo es el deporte nacional).

Fue uno de los precursores del Taekwondo en nuestro país, gracias a él y a su compañero y amigo José Sanabria sentaron las bases para que éste deporte creciera. Fue un referente para los competidores de la época (como Jesús Tortosa, actualmente Director Técnico de la Federación Española de Taekwondo). Después de su medalla en Seúl se encargó de entrenar a los deportistas más destacados en el Car de Madrid.

Era muy respetado en el mundo del Taekwondo, por su rectitud y su esfuerzo para conseguir llegar a los resultados marcados. Era todo un gran maestro aparte de un genial competidor.

En marzo de 1989, casi un año después de llegar a la cima como deportista, falleció en un accidente de tráfico cuando se dirigía a su casa (en el barrio de la Fortuna de Leganés) después de un entrenamiento.

Sánchez Élez y José Sanabria (que también consiguió la plata en Seúl) eran de la ciudad de Leganés, y son los dos únicos deportistas que han conseguido una medalla olímpica para éste municipio del sur de Madrid, con una población cercana a las 200.000 personas.

Tras el fallecimiento de Sánchez Élez, sus amigos (en especial José Sanabria) decidieron fundar un club para mantener viva su memoria, al que llamaron C.D.E Amigos Sánchez Élez (situado en la localidad de Leganés) que sigue existiendo en la actualidad, y es uno de los clubs más importantes de la Comunidad de Madrid. Una de sus alumnas, Eva Calvo (Campeona del Mundo Universitaria y bronce en el campeonato del Mundo de 2013) tiene cada vez más cerca llegar a unos Juegos Olímpicos y volver a dar otra medalla olímpica a la ciudad de Leganés. Ella junto a todos sus compañeros de club siguen manteniendo viva la idea y la filosofía del nombre al que representan.

El maestro que dirige el club es José María Martín, un antiguo alumno de José Sanabria, quien le propuso abrir dicha escuela en el año 2003.

En 1995 se implantó el Open Sánchez Élez, una competición donde asistían taekwondistas de todas las partes de España e incluso de algún país foráneo. Dicho torneo fue adquiriendo mucho prestigio, tanto que se realizó durante 15 años, hasta el año 2010, que por la crisis que azota a nuestro país se tuvo que dejar de hacer porque no había presupuesto para realizarlo.

A continuación, el video de Seúl 1988 el que Sánchez Élez lucha contra México para conseguir la medalla de plata. Destacar la gran evolución que ha sufrido el Taekwondo desde esos Juegos Olímpicos a los últimos de Londres 2012.

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