El camino de Pau hacia el anillo: primera ronda Playoffs Este

Una vez concluida la Regular Season, muchas voces hablan de la exigente primera ronda que espera a los equipos de la Conferencia Oeste de la NBA, pero el Este también traerá consigo unos emparejamientos atractivos en la primera ronda de Playoff. Pau Gasol busca su tercer anillo, pero no le será fácil. Hawks y Cavaliers, principales escollos y máximas potencias de la parte 'débil' de la liga.

FC: Atlanta Hawks (1)Brooklyn Nets (8)

Primeros en el Este y segundos en la NBA, los Atlanta Hawks han brillado con luz propia durante toda la temporada contra todo pronóstico teniendo en cuenta que no han realizado grandes traspasos o una revolución de plantilla. Un equipo sin grandes nombres, que juega en bloque y defiende de maravilla, se ha ganado con creces su carácter de aspirante al anillo. Su 60-22 final es su gran baza de cara al optimismo, mientras que la inexperiencia de Teague, Millsap, Horford y compañía en Playoff puede ser una carga demasiado pesada. Por otro lado, el incidente de Antic y Shefolosha, detenidos en la trifulca y apuñalamiento de Copeland, puede estropear la química de equipo, además de perder la capacidad defensiva del suizo en el perímetro, ya que se lesionó en plena intervención policial en una historia kafkiana.

El octavo puesto ha estado muy reñido: Indiana (38-44) y Miami (37-45) han sido eliminados de la pugna por el título en favor de unos Brooklyn Nets (38-44 pero con mejor coeficiente en duelos directos) que supieron reaccionar a tiempo tras un inicio de campaña bastante malo, pero que llegan al tramo clave con un Brook López en estado de gracia. El dato para aquellos que desean unos Playoff con los 16 mejores de forma global y no dividiendo la liga en dos conferencias: el récord negativo de Brooklyn en el Oeste les colocaría como duodécimos.

(Pronóstico: 4-0 o 4-1)

Enfrentamientos durante la temporada regular: ATL 4-0 BKN

 

FC: Cleveland Cavaliers (2) Boston Celtics (7)

Aunque Miami ha sido durante mucho tiempo séptimo clasificado, finalmente los de Florida verán los Playoff por la televisión por culpa del orgullo verde de los Boston Celtics, que después de traspasar a toda pieza de valor con vistas al futuro, han sabido competir con un Isaiah Thomas a un nivel abismal para ganarse el ticket a postemporada. La clasificación ya es un triunfo para los de Massachusetts, por lo que todo lo que hagan a partir de ahora, será bienvenido, pero no habrá presión.

Todo lo contrario que el duro rival que tendrán en frente: los Cleveland Cavaliers de Lebron James. Los 'Cavs' comenzaron la temporada como máximos aspirantes al título -al menos en el ámbito mediático- formando un súper equipo con la vuelta de James, el fichaje de Love y la consagración de Irving como uno de los mejores bases del mundo. Las cosas comenzaron de manera paupérrima para ellos, y la lesión de Varejao hizo saltar todas las alarmas: una broma de equipo, sin defensa, basado en las individualidades y sin un plan a seguir. David Blatt estaba muy cuestionado, pero los buenos movimientos de mercado realizados por los de Ohio, potenciando su juego interior con Mozgov y Perkins, y el exterior con J.R Smith y Shumpert mejoraron al equipo convirtiéndole en el máximo aspirante a Campeón del Este y finalista -con respeto a los Hawks- tras aupar su récord hasta 59-23 (cuartos en la clasificación global).

LeBron ya mira con ansia los Playoff en busca de su sexta final y tercer anillo. Para ello, The King lleva toda la temporada jugando a medio gas, consciente de que su liga ya no es el MVP, y sí la consecución del campeonato, pero ese esfuerzo quedará en vano si claudican ante el Garden de Boston, en el que LeBron ya cayó eliminado de la mano de Garnett, Pierce, Allen y Rondo años atrás.

(Pronóstico: 4-2)

Enfrentamientos durante la temporada regular: CLE 2-2 BOS

FC: Chicago Bulls (4)Milwaukee Bucks (6)

La palabra resurrección sería la más adecuada para hablar de unos jóvenes Milwaukee Bucks que tras acabar la temporada 13-14 con el peor registro de la liga, han logrado acabar sextos en el Este de la mano de Jason Kidd. La temporada comenzó de maravilla, aunque la lesión de Jabari Parker estropeó un poco los planes. Eso sí, su ausencia no mermó tanto al equipo como la marcha de Brandon Knight, cuyo puesto recaería en una pieza de futuro: Michael Carter Williams, quien ha tardado en adaptarse al equipo y tras escuchar muchas críticas sobre su llegada a Wisconsin, viene jugando mejor los últimos partidos. Si el base ofrece el potencial que demostró en Philadelphia, los Bucks pueden dar problemas a los Bulls, ya que son un equipo que defiende de maravilla, entre otras cosas por el completísimo Giannis Antetokounmpo o los veteranos Dudley o Pachulia.

Los Bulls deberían tener cuidado con las virtudes de su rival, pero también explotar sus carencias en el ámbito anotador. La vuelta de Rose y Noah deberá dar alas a un equipo que se construyó con el anillo como único objetivo, pero que las constantes lesiones se han encargado de lastimar. Con todos los titulares, los de Chicago siguen siendo aspirantes (solo en 22 de 82 partidos Tom Thibodeau ha podido alinear su quinteto de lujo), pero hay que ver el nivel al que volverán. Pau Gasol ha firmado una de las mejores campañas de su vida y Nikola Mirotic ha sido uno de los mejores novatos del año, pero deberán dar un plus ahora que viene lo importante.

(Pronóstico: 4-2).

Enfrentamientos durante la temporada regular: CHI 3-1 MIL 

FC: Toronto Raptors (3)Washington Wizards (5)

Duelo entre dos equipos que prometían mucho al inicio de la temporada pero que se han ido desinflando poco a poco a lo largo de la Regular Season. Los problemas físicos de Lowry pueden decantar una eliminatoria tan igualada como esta, ya que jugar limitado contra una bestia de la naturaleza como John Wall no parece ser lo más aconsejable para los intereses de la franquicia canadiense. Igualmente, mirando ambas plantillas se puede deducir que los Raptors tienen más armas ofensivas y profundidad de banquillo con hombres como Ross y Williams, por lo que si el base no juega por debajo de sus prestaciones, deberían partir como favoritos.

Por su parte, los Wizards (46-36) comenzaron con la ilusión de dar un paso al frente respecto a las anteriores campañas, pero la sensación actual es la de un buen equipo, pero al que le falta algo más para competir con los mejores. Si John Wall quiere demostrar que sigue progresando y consolidarse como uno de los mejores bases de la NBA, qué mejor manera que llevar a su equipo a cotas mayores.

(Pronóstico: 4-2).

Enfrentamientos durante la temporada regular: TOR 3-0 WAS

 

*Leyenda:

FC: Factor cancha para ese equipo (4 de 7 partidos como locales).

 

Twitter: @Diego_27Blues

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