El sueño de Marc contra el duro Oeste: Primera ronda Playoffs

Se acabó la Regular Season de la NBA, turno para los esperados Playoff. Sobre todo, en la actual conferencia Oeste (una de las mejores de la historia). Los ocho equipos agraciados con la clasificación deberán pelear duro entre ellos en unos emparejamientos que prometen igualdad, ya que realmente no se puede descartar a casi ningún equipo como candidato al título. Tampoco te pierdas el análisis de la Conferencia Este.

 

Golden State Warriors (1) New Orleans Pelicans (8)

Pese al temporadón de Westbrook, el mal inicio de los Thunder y las constantes lesiones de Kevin Durant han apartado a los de Oklahoma de la lucha por el título en el último momento en favor de unos New Orleans Pelicans (45-37) que necesitaban la clasificación para sublimar su proyecto. Jrue Holiday vuelve justo a tiempo, pero la falta de ritmo en sus piernas puede pesar demasiado teniendo en cuenta que tendrá en frente a Curry y Thompson en el perímetro. La octava plaza ha de considerarse como un paso hacia un futuro más brillante, pero nunca una obligación ya que parece que los Pelicans tienen pocas opciones ante los de San Francisco. Uno de los flancos aprovechables es la teórica superioridad de Anthony Davis sobre el juego interior de los de Steve Kerr, pero parece que eso no bastará.

Los Warriors han firmado una campaña de ensueño (65-17) y se postulan como los máximos aspirantes al título. Las encuestan dan el MVP a Stephen Curry con total superioridad sobre sus rivales, la química de equipo es la correcta y el entrenador goza del respeto de sus pupilos y aficionados por igual. La baja de David Lee (que se perderá el primer partido de la serie, mañana sábado 18) ha sido cubierta con garantías durante toda la campaña, pero el duelo interior contra New Orleans preocupa especialmente teniendo en cuenta que Anthony Davis es el mejor hombre alto de la liga. Eso sí, hay un dato que es arrollador para todo aquel que quiera superar a Golden State: de los 41 partidos disputados en Regular Season como locales, los de Oakland solo han perdido 2.

 (Pronóstico: 4-1)

Enfrentamientos durante la temporada hasta hoy (1/4/2015): GSW 3-1 NOP

Houston Rockets (2)Dallas Mavericks (7)

Estaba escrito que se produciría un duelo texano en primera ronda. La duda recaía en qué equipos confrontarían, pero la clasificación final deja una atractiva serie en la que a priori hay un claro favorito. Los Rockets han dejado de ser una banda de nombres y comienzan a parecerse al equipo que se buscaba con el ambicioso proyecto de reunir a Howard y Harden. La Barba ha liderado al equipo prácticamente solo con la ausencia de Superman, pero el dominante pívot llega justo a tiempo para el tramo final. Demasiada pólvora para la débil defensa de los Mavericks, que no parecen disponer de los recursos suficientes para frenar a un equipo que tras acabar segundo en este nivel de Conferencia Oeste (56-26) se postulan como uno de los tres máximos candidatos de esta parte del cuadro junto a Warriors y Spurs.

Por contra, Dallas dispone de una plantilla carísima con grandes veteranos, jugadores como Rondo -que no ha acabado de triunfar y será agente libre en verano- , Monta Ellis o Parsons, ex de los Rockets, precisamente. Rick Carlisle es uno de los mejores entrenadores del mundo, por lo que tratará de exprimir el máximo rendimiento de sus jugadores, pero incluso teniendo en cuenta que los Mavs suelen rendir en Playoff aun cuando se les da por muertos, a día de hoy, no parecen tener capacidad defensiva para frenar a James Harden en el exterior, o restar capacidad reboteadora a Dwight Howard. Precisamente, el duelo entre Chandler y Howard puede ser la clave de la eliminatoria. La última vez que se dijo eso sobre la franquicia de Nowitzki, acabaron como campeones derrotando a los favoritos Miami Heat, y es que el alemán es experto en revertir este tipo de pronósticos, por lo que habrá que esperar para confirmarlo.

Pronóstico: (4-2)

Enfrentamientos durante la temporada regular: HOU 3-1 DAL

Los Ángeles Clippers (3)San Antonio Spurs (6)

Dos equipos que han seguido trayectorias similares a lo largo de la temporada deberán medir sus fuerzas a primeras de cambio en una de las eliminatorias más atractivas. De un arranque decepcionante de temporada regular a un mes de marzo y abril de máximo rendimiento. Ese ha sido el patrón de los de Rivers y Popovich, pasando de las críticas, tanto a un equipo que nunca ha terminado de cuajar, como a los "viejos" y "acabados" Spurs que serían incapaces de repetir el brillantísimo título de 2014. Como suele pasar en el deporte, sacar conclusiones a mitad de temporada solo sirve para mirar atrás con vergüenza. Es cierto que será duro seguir ganando un año más, pero también son muchos años ya de escuchar análisis que acababan con el tópico humorístico de "el baloncesto son 5 vs 5 y siempre ganan los Spurs".

El factor cancha, la ausencia de lesiones y el hambre de los californianos pueden acabar con el ciclo de los texanos, que agotarán su talento en lo que queda de temporada para empezar a pensar en el futuro. Los constantes fracasos de los Clippers de Paul y Griffin pueden jugar a su favor, ya que tienen muchas ganas de demostrarle al mundo que no son una mentira de equipo. DeAndre Jordan ha firmado una campaña espectacular, y el poderío físico de la pareja interior californiana puede ser difícil de superar para un Tim Duncan que se conserva de maravilla, pero que no deja de tener 38 años en sus tobillos. Ser terceros en el Oeste acredita a un equipo para ser aspirante a todo, pero tampoco hay que descartar a unos Spurs que de jugar como en las últimas fechas, no tienen nada que envidiar ni a los Golden State Warriors.

Por tanto, la igualdad está servida, siendo la experiencia y el factor Popovich el detonante para que los San Antonio Spurs sean ligeramente superiores a priori. Espectacular serie.

(Pronóstico: 3-4)

Enfrentamientos durante la temporada regular: LAC 2-2 SAS

 

Portland Trail Blazers (4)Memphis Grizzlies (5)

Los Memphis Grizzlies tendrán factor cancha a favor al haber acabado la temporada regular con mejor récord (55-27) que los Blazers (51-31). Ambos equipos realizaron una primera parte de temporada espectacular apuntando al anillo por encima de muchos otros equipos, pero las lesiones y la acumulación de pardos acabó desgastando sus ilusiones, haciendoles más terrenales. Los Grizzlies se agarrarán a su fortín (FedEx Forum) para tratar de vencer a un correoso equipo que también es duro en casa, pero que ha perdido todos sus partidos esta temporada contra los de Marc Gasol. Precisamente, el pivot español llegará a Playoff entre algodones por sus problemas en el tobillo, al igual que otras dos piezas claves en el entramado del equipo: el playmaker Mike Conley y el defensor Tony Allen jugarán más por su rol que por su estado de forma.

Por suerte para sus intereses, la cosa se iguala teniendo en cuenta que los Blazers no podrán contar con el anotador Wesley Matthews. Por otra parte, Kaman, Afflalo, Batum y McCollum están tocados y pueden perderse el primer partido. En una ronda tan exigente, detalles como estos pueden decantar la balanza para un lado u otro, por lo que parece que todos los jugadores arriesgarán posibles lesiones más graves.

Si Conley no está bien, Lillard puede ser determinante, al igual que Aldridge si Marc Gasol no domina la pintura como haría en su plenitud física. La ausencia de Matthews está siendo una losa para los Blazers, por lo que la profundidad de banquillo pueed ser otra de las claves. En cualquier caso, esto es el Oeste, y cualquier serie entre el cuarto y quinto equipo es muy difícil de pronosticar.

(Pronóstico: 4-3)

Enfrentamientos durante la temporada regular: POR 0-4 MEM

Twitter: @Diego_27Blues

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