El soccer cotiza al alza en la Major League Soccer

El soccer se encuentra en continuo crecimiento en EE.UU. Con el aumento de inversiones económicas por las franquicias para buscar nuevos talentos, (incluso perdiendo dinero, según fuentes oficiales) y para incorporar a jugadores de renombre desde el viejo continente, se está dejando claro que EE.UU busca ser una referencia del deporte rey en unos años.

Pese a que el cliché que se encontraba antiguamente en la MLS (Major League Soccer), era que sus aficionados eran exclusivamente latinos que habían inmigrado al país norteamericano, el aumento de la popularidad entre los estadounidenses cada vez es más claro.

Con deportes como el baloncesto, el béisbol, el fútbol americano o el hockey sobre hielo por delante, el fútbol intenta atraer a los aficionados a base de talonario para sus franquicias. Además, el gran papel de las selecciones de EE.UU tanto femenina como masculina en los últimos torneos internacionales, han abierto la veda para mostrarse en su propio país como un deporte a tener en cuenta (incluso derrotando con un combinado de jugadores de la liga al Tottenham inglés hace unas semanas).

Los datos de los números de espectadores corroboran el aumento de popularidad de este deporte (hasta ahora minoritario en tierras norteamericanas). Mientras que hasta ahora nunca más de 8 equipos habían promediado más de 20.000 espectadores como locales, en 2015 más de 10 clubes superan esta cifra (Seattle Sounders se sitúa a la cabeza, con una media de 40.251 espectadores).

La llegada de estrellas desde Europa cada vez es más pronunciada, el hecho de probar una competición menos exigente y poder contar con un sueldo que muchas veces les sería inalcanzable en muchos equipos, además de que en su mayoría son jugadores veteranos que buscan su retiro lejos de los grandes focos mediáticos.

Jugadores como Pelé, Beckenbauer, Beckham, Rafa Márquez o Henry abrieron la veda a un testigo que ahora otros grandes jugadores como Raúl, Giovinco, Lampard o Gerrard están recogiendo.

Además, jugadores como David Luiz, Ibrahimovic o Casillas, han dejado claro que les gustaría probar esta competición.

Las grandes incorporaciones este verano han dejado claro el aumento de nivel en la competición. Estos son algunos de ellos:

-New York City

La creación del club (hermano del Manchester City) ha dejado claro que el proyecto es ambicioso y busca alzarse con el título en un corto plazo. Las llegada de jugadores de grandísimo nivel en Europa, y con grandes trofeos a sus espaldas en las grandes ligas mundiales, como la del español David Villa, del inglés Frank Lampard y del italiano Andrea Pirlo, dejan claro que el New York City busca hacerse con el primer lugar en la ciudad de Nueva York (donde compiten contra el New York Red Bull).

-Orlando City

La otra franquicia debutante,  ha contratado al mediapunta brasileño Kaká para ser el principal baluarte del proyecto. Siendo el último Balón de Oro en llegar a la MLS tras Lothar Matthäus  hace 15 años.

-Montreal Impact

Didier Drogbaha sido uno de los últimos grandes fichajes de la liga, dejando clara la capacidad de convicción de la competición estadounidense. El marfileño de 37 años llegó al equipo canadiense desde Chicago Fire (club que tenía sus derechos y lo cedió a la franquicia de Montreal). El club cuenta además con dos viejos conocidos para los aficionados europeos, el defensa francés Hassoun Camara (ex del Olympique de Marsella) e Ignacio Piatti (ex del Lecce italiano).

-Houston Dynamo

El club de Texas contrató a Raúl Rodríguez para afianzar su defensa. El jugador que pasó por el Espanyol fichó por el club está misma temporada, y está contando con bastantes minutos.

-Los Ángeles Galaxy

El recién incorporado Giovanni Dos Santos del Villareal C.F, formará equipo en la ciudad de Los Ángeles con el todoterreno Steven Gerrard (fichaje estrella del club), y el irlandés Robbie Keane que llegó en 2011 a la MLS (y dio al equipo el torneo la última campaña con un gol en la final).

-New York Red Bulls

El club de la marca de bebidas energéticas, que ya no tiene en su plantilla a grandes estrellas como Thierry Henry o Tim Cahill, cuenta en sus filas con dos jóvenes españoles en su plantel; el defensa Armando Lozano (que pasó por la cantera del F.C. Barcelona entre otros), y Rubén Bover, un jugador polivalente de 22 años que pasó anteriormente por Inglaterra y que puede jugar en la banda, en la mediapunta o de ‘9’.

-Seattle Sounders F.C.

En la plantilla del club destacan el capitán del combinado estadounidense, Clint Dempsey (máximo anotador americano en la Premier League con 57 goles en 213 partidos, entre el Fulham y el Tottenham). Además, el club cuenta con el conocido por los seguidores de la Liga BBVA, el delantero nigeriano Obafemi Martins, ex del Levante.

-Toronto F.C.

El club canadiense con un gran número de jugadores que militaron en equipos europeos. Pese a la salida del delantero Jermain Defoe al Sunderland inglés, el club se ha reforzado con grandes nombres.

Jozy Altidore,el joven jugador que pasó por el Xerez o el Villareal entre otros (en el conjunto amarillo se convirtió en el primer jugador americano en marcar en la Liga BBVA). Damien Perquis (ex del Real Betis), Luke Moore (delantero que pasó por el Aston Villa, West Brom y Swansea), o Benoît Cheyrou (antiguo jugador del Olympique de Marsella)

El fichaje estrella del club, el italiano Sebastian Giovinco, proveniente de la Juventus de Turín busca su puesto como jugador clave en la MLS, al no contar con oportunidades en Italia. Además, Michael Bradley, mediocentro estadounidense de 27 años (considerado de los mejores jugadores del país), completa el plantel de la franquicia, que espera contar con grandes resultados.

Twitter: @Manel_Xeyz

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