Peter Sagan vence por fin en el sprint final

Después de sus 'segundos puestos' en el Tour de Francia 2015 al sprint, el eslovaco se impuso a Bohuanni (Cofidis) y John Degenkolb (Giant) en una etapa que finalizó en Málaga, cerca del estadio La Rosaleda, y en la que Omar Fraile recibió el premio al más combativo. El maillot rojo de la clasificación general lo seguirá vistiendo el colombiano Esteban Chaves (Orica-GreenEdge). Paolo Tiralongo, del equipo kazajo Astana, tuvo que abandonar la carrera.

Recorrido

Etapa de categoría llana pero con 2 puertos de montaña. 164,4 km desde Mijas hasta Málaga.

Puertos de montaña

Alto de Mijas – km 14 (a 144,4 km de la meta) – 3ª categoría

Puerto de León – km 76 (a 82,4 km de la meta) – 1ª categoría

Sprint intermedio

Torre del Mar. N 340a – km 121 (a 37,4 km de la meta).

Crónica

Pasada la primera etapa de trámite, recordemos, sin repercusión en la clasificación general, Vincenzo Nibali se agarraba al coche de equipo tras sufrir una caída y fue finalmente expulsado de la competición. Además, el equipo kazajo de Astana no podría sacar sus 2 coches de equipo, sino 1.

En esa segunda etapa de esta 80ª edición de la Vuelta ciclista a España, Esteban Chaves (Orica-GreenEdge) fue el hombre más rápido en cruzar la línea de meta y se vistió con el maillot rojo, colocándose con una ventaja de 15 segundos, 24, 35, 36 y 38 sobre Nicolas Roche (Sky), Dan Martin (Cannondale-Garmin), ‘Purito’ Rodríguez (Katusha), Nairo Quintana (Movistar) y Alejandro Valverde (Movistar), respectivamente.

La tercera etapa, con final llano en Málaga, comenzó sobre las 2 menos cuarto de la tarde. De los 219 corredores que estaban en la lista de participantes, para esta jornada estaban disponibles 193, después de la retirada de Marcus Burghardt (BMC Racing). La primera escapada del día no se haría esperar: Sylvain Chavanel (IAM Cycling), Martin Velits (Etixx), Walter Pedraza (Team Colombia) –repetía fuga- y Maarten Tjallingii (LottoNL-Jumbo) tomaron distancia del pelotón. La fuga se compuso finalmente con la unión de Omar Fraile (Caja Rural-Seguros RGA), Alexis Gougeard (AG2R-La Mondiale), Ilia Koshevoy (Lampre-Merida) y Natnael Berhane (MTN-Qhubeka).

Los escapados imprimieron un ritmo mayor que sus perseguidores y llegaron a la cima del Alto de Mijas con casi 3 minutos de diferencia del pelotón liderado por Orica; el español Omar Fraile fue el primero en cruzarlo y se colocó como líder de la montaña cuando pasara también primero por el Puerto de León, un liderato que hasta ese momento ostentaba el colombiano Walter Fernando Pedraza.

Cuando la fuga afrontaba los primeros intervalos del duro Puerto de León, los 8 valientes habían aumentado la distancia con sus perseguidores, y les sacaban casi 4 minutos y medio. En la bajada, Sylvain Chavanel demostró su dominio en el descenso y se escapó en solitario, pero fue absorbido por todo el grupo salvo por un Martin Velits que se quedaba rezagado, así como Ilia Koshevoy poco después. El pelotón, mientras tanto, se acercaba lenta pero inexorablemente a los líderes de la carrera con Giant y Tinkoff colaborando con Orica.

Para perpetrar la calma en esta carrera, Nacer Bouhanni (Cofidis) se iba al suelo al salir de una rotonda y Daniele Bennati (Tinkoff) probaba también el asfalto con posterioridad. El peor parado fue el equipo Astana, que veía como Paolo Tiralongo no podía soportar las heridas de guerra de las jornadas anteriores y tenía que abandonar. Así, el equipo kazajo en el que militan Fabio Aru, Mikel Landa, Luis-León Sánchez y Dario Cataldo sumaba otra baja más.

El líder de Cofidis Bouhanni fue integrado de nuevo en el pelotón para poder luchar el sprint final y Bennati hizo lo propio. Por otro lado, a falta de 37 km para el final, Sylvain Chavanel cruzaba primero por el sprint intermedio y sumaba más puntos como primer clasificado por el maillot verde.

El pelotón se puso el mono de trabajo y neutralizó a toda la fuga, salvo a Gougeard y Tjallingii, que tenían poco más de 1 minuto para seguir disfrutando del peregrinaje. Tjallingii fue el último en resistirse al avance del pelotón, en el que John Degenkolb (Giant-Alpecin), Peter Sagan (Tinkoff) y Nacer Bouhanni (Cofidis) partían con cierta ventaja para llevarse la etapa de Málaga.

Finalmente, fueron estos 3 corredores los que se disputaron la victoria. Peter Sagan y Bouhanni se distanciaron de Degenkolb y por poco, Sagan se hizo con la victoria, después de los segundos puestos en los sprint finales del pasado Tour de Francia. El colombiano Esteban Chaves (Orica-GreenEdge) sigue como líder de la clasificación general.

Clasificación etapa

Peter Sagan, Nacer Bouhanni, John Degenkolb, Jean-Pierre Drucker, Maximiliano Richeze Ariel, Kristian Sbaragli, Mitchell Docker, Jasper Stuyven, Vicente Reynes Mimo y Tom Van Asbroeck.

Premio de la combatividad: Omar Fraile.

Twitter: @_AngelPerales

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