Claudio Ranieri pone al Leicester junto a los grandes

Tras una temporada en la que la salvación no llegó hasta las últimas fechas, la directiva del Leicester City decidió apostar por el veterano Claudio Ranieri para su proyecto. Con dos victorias y un empate en las tres primeras jornadas, el equipo del multimillonario tailandés Vichai Srivaddhanaprabha sigue invicto y en las posiciones altas de la tabla.

Con un total de 41 puntos en la pasada campaña, cinco sobre el descenso, el Leicester City terminó la temporada en decimocuarta posición. La poca fiabilidad defensiva del equipo le llevó a ser el cuarto conjunto con más goles en contra (55 tantos), solo por detrás del Queen’s Park Rangers, Newcastle y Aston Villa. El técnico Nigel Pearson no terminó de convencer tanto a los directivos como a los aficionados, por lo que Claudio Ranieri fue la apuesta de Srivaddhanaprabha para dirigir una nueva etapa en el banquillo del King Power Stadium.

En su segunda etapa en las islas, el italiano Claudio Ranieri firmó en julio por tres temporadas con los ‘zorros’. Tras su destitución como seleccionador griego, el pasado mes de noviembre, Ranieri se encontraba sin equipo a sus 63 años de edad. Con un historial de 29 años como entrenador, el italiano comenzó en Leicester su andadura con su decimosexto club como técnico (su segundo banquillo en Inglaterra tras su paso entre 2000 y 2004 en el Chelsea).

El palmarés de Ranieri consta de seis títulos: Una Copa y una Supercopa de Italia con la Fiorentina; una Copa del Rey, una Intertoto y una Supercopa de Europa en su etapa en el Valencia; y una Ligue 2 en Mónaco hace tres años. Sin embargo, en Leicester encontrará unos objetivos más bajos (salvarse con jornadas de antelación), pero si la plantilla sigue con esta dinámica, el techo del club podría estar en la parte media-alta de la tabla.

La campaña 2015/2016 no ha podido empezar mejor para el italiano. Con dos victorias (4-2 ante el Sunderland y 1-2 frente al West Ham) y un empate a 1 ante los ‘spurs’ en la tercera jornada, el Leicester se mide cara a cara ante los dos equipos de Manchester. Pese a que aún es pronto para avecinar el resto de la temporada, el centrocampista argelino del club, Riyad Mahrez, afirmó que la plantilla tiene un juego más inteligente y sofisticado con el nuevo técnico que con su predecesor.

El franco-argelino, de 24 años, Riyah Mahrez está siendo el jugador más importante en este inicio liguero. Con 249 minutos en los tres primeros partidos (todos de titular), el delantero ha marcado cuatro goles –los mismos que en toda la Premier League del año pasado-. En su segundo año en Inglaterra parece que el ariete ha encontrado, en el esquema de Ranieri, el lugar perfecto para despuntar frente al resto.   

Una de las características que Ranieri quiere inculcar en la plantilla es el sentido táctico del fútbol italiano. La defensa del Leicester ha mejorado con este nuevo orden, dejándolo claro con lamarca realizada a Harry Kane en el partido ante el Tottenham.

Ranieri, quien ha pasado por equipos de gran nivel en varios países europeos como el Valencia, Atlético de Madrid, Juventus, Chelsea o Mónaco, ha cumplido su objetivo de volver a Inglaterra. Tal como él mismo explicó: "Desde que dejé el Chelsea, he soñado con tener la oportunidad de volver a trabajar en la mejor liga del mundo". En su presentación, agradeció a la directiva, especialmente a la figura del presidente, la confianza depositada en él. Además afirmó que va "a devolverles esa confianza exprimiendo todas sus energías para obtener los mejores resultados para el equipo".

Twitter: @Manel_Xeyz

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