Alejandro Valverde tiene hambre en esta Vuelta a España

El murciano se colocó en posiciones preferentes en el repecho final de la localidad de Vejer de la Frontera (Cádiz) y, tras superar a Nicolas Roche, llegó en primera posición al sprint, seguido por Peter Sagan y Dani Moreno. Valverde, que terminó tercero en el Tour de Francia 2015, consigue 10 segundos de bonificación respecto a los favoritos a la general. Esteban Chaves es líder de la clasificación general y de la combinada, mientras que Omar Fraile lo es de la montaña y Peter Sagan lidera la clasificación por puntos.

Perfil de la etapa

Trayecto

Etapa llana propicia para los sprinters, pero los escaladores contaban con la ventaja del último tramo elevado; el trayecto, 209,6 km a recorrer entre Estepona (Málaga) y Vejer de la Frontera (Cádiz). Esta cuarta etapa es la segunda más larga de todo el circuito de la presente ronda española.

Puertos de montaña puntuables

Pese a la ausencia de puertos de montaña, esta etapa presenta un repecho justo al final de carrera, que anulará una llegada masiva al sprint final. Por eso, los favoritos a vencer en esta cuarta etapa tendrían que demostrar una buena condición escaladora para llegar con posibilidades al esfuerzo final. De esta manera, si el pelotón llegaba unido a la recta final, los ciclistas escaladores tendrían serias opciones de conseguir la victoria de etapa.

Sprint intermedio

Chiclana – km 175 (a falta de tan solo 3,6 km para la línea de meta).

Crónica

Desde la salida real a las 12:30 de la tarde, se produjo una escapada prolongada hasta casi el final de etapa llevada a cabo por estos 6 ciclistas: Nikolas Maes (Etixx), Jimmy Engoulvent (Europcar), Bert Jan Lindeman (LottoNL-Jumbo), Mickael Delagé (FDJ), Markel Irizar (Trek) y Kristijan Durasek (Lampre-Merida). Entre ellos, el español Markel Irizar era el mejor colocado en la clasificación general, y llegó a ponerse líder debido a los 13 minutos y medio que llegó a alcanzar la fuga, ante un pelotón que les dejó mucho margen al comienzo de esta etapa llana.

Orica volvió a los mandos del pelotón como en largos periodos de anteriores etapas y Tinkoff se atrevía también a participar, blindando a un Peter Sagan que no contaba para muchos para ser protagonista de nuevo en Vejer de la Frontera. Los fugados no paraban de aumentar la renta en solitario, pero el Puente de Cádiz, una arquitectura de bellísima factura, fue una carga demasiado dura y a partir de ese tramo se empezó a notar el desgaste de la cabeza respecto al pelotón.

Cerca del Sprint Intermedio de Chiclana de la Frontera, el pelotón tenía controlada la fuga: estaban a tan solo 1’43”. Michael Delage fue el primero en cruzar el Sprint Intermedio (4 puntos), seguido por Kristijan Durasek y Markel Irizar

El estadounidense Tejay Van Garderen (BMC) se fue al suelo cerca de Chiclana en una caída en la que se vieron involucrados varios ciclistas –Andrew Talansky entre ellos- pero que no causó daños mayores en ningún ciclista. Sin embargo, Van Garderen se distanció del gran grupo hasta que finalmente los alcanzó, no sin problemas tras el accidente.

Markel Irizar y Jimmy Engoulvent resistieron en cabeza un poco más, mientras que sus 4 compañeros se quedaron rezagados, cuando tenían cerca el aliento de un pelotón ahora impetuoso. A falta de 11 km para la meta, Irizar y Engoulvent fueron cazados.

Finalmente, la victoria cayó a manos de Alejandro Valverde (+10 segundos de bonificación); el segundo fue Peter Sagan y a su rueda le siguió Dani Moreno, Nicolas Roche y José Gonçalves.

Clasificación de etapa: Alejandro Valverde, Sagan, Moreno, Roche, Gonçalves, Joaquim Rodríguez, Julien Simon (3”), Rafal Majka (3”), Nairo Quintana (3”), Esteban Chaves (3”).

Maillot rojo (clasificación general): Esteban Chaves, Tom Dumoulin (5”), Nicolas Roche (12”), Valverde (25”), Dan Martin (27”), ‘Purito’ Rodríguez (32”), Dani Moreno (33”), Nairo Quintana (36”), Chris Froome (40”) y Fabio Aru (50”).

Maillot de lunares (clasificación de montaña): Omar Fraile (13 puntos).

Maillot verde (clasificación por puntos): Peter Sagan (45 puntos).

Maillot blanco (clasificación combinada): Esteban Chaves (9 puntos).

Clasificación por equipos: Sky, Astana (33”).

Premio a la combatividad y deportividad: Markel Irizar (Trek Factory Racing).

Twitter: @_AngelPerales

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