Un Watford ‘made in Quique’ se mantiene invicto en la Premier

El técnico español aterrizó en la Premier League para coger la manija del recién ascendido tras su paso por los Emiratos Árabes y su efímero retorno a Getafe a mediados del pasado curso. Es su primera experiencia en el fútbol inglés y suma tres empates en las tres primeras jornadas con la permanencia como objetivo prioritario: en sus dos anteriores participaciones en Premier, el Watford descendió.

La ‘marca España’ del mundo del fútbol sigue expandiéndose a pasos agigantados. Aunque el campeonato inglés no ha tenido demasiada presencia de entrenadores españoles en sus banquillos, sí la ha tenido en forma de futbolistas que emigraron para jugar en la que probablemente es la Liga más competitiva del mundo. Al ya fijo Roberto Martínez se le une Quique Sánchez Flores, un técnico que cuenta con una Copa de la Liga en Portugal a cargo del Benfica, una UEFA y una Supercopa de Europa con el Atlético, y una Copa de los Emiratos Árabes con el Al-Ahli.

La obsesión del preparador madrileño después de tres años en la Liga Árabe era volver a saborear el fútbol europeo. Su billete de retorno, como no podía ser de otra manera, era destino Getafe. Donde comenzó todo. Donde comenzó a forjarse la figura de un técnico por el que hay curiosidad de ver al frente de un equipo grande. Diez años después de su primera etapa al sur de Madrid, Quique volvía a casa para ratificar una permanencia que llegó a final de curso pero no con su presencia en el banquillo azulón.

Tras firmar el contrato con el que comenzaba su segunda aventura en Getafe a principios de enero, el madrileño decidió rescindir unilateralmente a finales de febrero alegando “una decisión personal fruto de una reflexión vital”. El repentino cambio en la situación de Quique desató la ira del presidente Ángel Torres, que no daba crédito e insistía en que “les había dejado tirados sin dar explicación alguna”. Su balance en siete partidos fue de tres victorias y cuatro derrotas.

Y por fin llegó la nueva propuesta. El recién ascendido Watford contactaba con el ex técnico de Getafe, Valencia y Atlético de Madrid para hacerse con los servicios de un entrenador que según ellos era ideal para continuar el legado de Slavisa Jokanovic. El nuevo equipo Premier habla con Quique al considerar que es el hombre perfecto para iniciar un nuevo proyecto con ilusión y con unas características que su staff técnico reunía. Así lo confirmó el propio Sánchez Flores poco después de firmar en una entrevista a ‘Marca’.

El madrileño tiene un objetivo por encima de cualquier otro: la permanencia. Un botín que el Watford no ha conseguido en ninguna de sus dos participaciones en la máxima categoría del fútbol inglés. Para ello, el club propiedad de Gino Pozzo se ha movido como el que más en el mercado de fichajes con un total de 12 refuerzos entre los que destacan algunos nombres importantes como Diamanti, Capoue, Holebas, Berghuis o Jurado. Este último, petición expresa de Quique.

El técnico madrileño guarda un gran recuerdo de su trabajo junto al ex canterano madridista en el Atlético y está llamado a ser uno de los ejes sobre el que funcione el engranaje del Watford: “Expresa muy bien el fútbol que yo tengo en la cabeza. Para mí el fútbol ya no es sólo organización defensiva, eso ya está superado. El fútbol representa también un aporte ofensivo que tenemos que interpretar y uno interpreta en la medida que tiene los jugadores oportunos. Jurado me parece un artista. Es capaz de generar superioridades y de dar pausas al balón que, para nosotros, dentro del último tercio de campo son diferenciales”, dijo sobre él.

Con 14 millones de euros invertidos y más refuerzos a mayores en forma de cesiones, el Watford se planta en la Premier League para marcar una época y mantener la categoría por primera vez en su historia. Los de Gino Pozzo son uno de los seis equipos que aún no conocen la derrota y suman tres empates en otros tantos compromisos marchando en 12º lugar de la tabla. La ‘marca España’ sigue superando fronteras y Sánchez Flores pondrá su granito de arena en un Watford ‘made in Quique’.

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