El excelso Joaquim Rodríguez, a un segundo de la gloria

El catalán líder de la formación Katusha se mostró pletórico en la última ascensión al puerto de Sotres (1º) y superó a Rafal Majka y Fabio Aru en los últimos metros para conseguir su primera victoria de etapa en esta Vuelta a España 2015. Sin embargo, se quedó a las puertas de vestirse con el maillot rojo, pues se quedó a un segundo del italiano. Tom Dumoulin llegó 50 segundos más tarde que el catalán y queda relegado a la cuarta posición, a un segundo de Rafal Majka, que llegó segundo.

Perfil

Recorrido

Segunda etapa de alta montaña seguida en la que las complicaciones empezaban a surgir en el km 105, cuando los corredores ascendieran el Alto del Torno (2ª). Antes de la última dura subida, el Alto de Ortiguero se pondría en su camino. El atractivo de la etapa se hallaba en un final en el que los escaladores podían marcar diferencias en la clasificación general. Los ciclistas continuaron su travesía por el norte de la Península y atravesaron los maravillosos paisajes de Cantabria y Asturias, a lo largo de 175.8 km entre Comillas (Cantabria) y Cabrales (Asturias).

Puertos de montaña puntuables

Alto del Torno – km 115 (a 60.7 km de la meta) – 2ª.

Puerto de Sotres – km 175.8 – 1ª – 13 km de ascensión.

Sprint intermedio

Situado en el km 131.8 (a 44 km de la meta).

Crónica

La salida real de esta decimoquinta etapa comenzó sobre las 13:05 con 167 ciclistas al frente. La primera fuga neutralizada por Movistar estuvo compuesta por Carlos Verona (Etixx), Rodolfo Torres (Team Colombia), Tosh Van der Sande (Lotto-Soudal), Antoine Duchesne (Europcar), Maxime Monfort (Lotto-Soudal), Blel Kadri (AG2R), Natnael Berhane (MTN-Qhubeka), Sylvain Chavanel (IAM Cycling), Kristijan Durasek (Lampre-Merida) y Amael Moinard (BMC); un grupo de 11 corredores que no llegó a distanciarse del equipo español.

Absorbida esta escapada, no hubo tregua en el pelotón hasta el km 40 de recorrido, cuando brotó la fuga definitiva de 9 ciclistas: Pierre Rolland (Europcar), Dominique Rollin (Cofidis), Maarten Tjallingii (LottoNL-Jumbo), Blel Kadri (AG2R), Brayan Ramírez (Team Colombia), Nikolas Maes (Etixx), el único español Haimar Zubeldia (Trek), Ricardo Vilela (Caja Rural) y Natnael Berhane (MTN). Por tanto, no había doble representación por parte de estos equipos presentes en la fuga.

Como ninguno era una amenaza seria para Fabio Aru y los líderes de la general, el pelotón permitió que se marcharan a su antojo. Sin embargo, la distancia nunca sobrepasó los 5 minutos: el pelotón quería llegar bien colocado a la última ascensión del día en el puerto de Sotres y tenía bien controlado al grupo cabecero.

Los 9 fugados llegaban al primer puerto de la jornada vespertina y no había más iniciativas que la de Movistar para llevar las riendas de la carrera. Así, Movistar siguió encabezando el gran grupo para impulsar a un Fabio Aru obsesionado con ampliar su ventaja con Dumoulin en la general de cara a la etapa de contrarreloj, en la que el holandés es un especialista.

Cuando el pelotón encaraba el descenso al primer puerto, los escapados se iban a los 3 minutos, una ventaja inconsistente cuando los 13 últimos km pican hacia arriba. A falta de 39 km para llegar al final, se veía a Astana, Movistar, Katusha y Giant, respectivamente, en la cabeza del pelotón, a 5 minutos de los fugados.

Movistar trabajaba a destajo para rebajar la distancia; y así, su esfuerzo dio sus frutos: poco más de un minuto tenían a su favor los 9 fugados cuando empezaban la ascensión al puerto. Haimar Zubeldia y Natnael Berhane derramaron poco después de encarar los primeros km de ascensión y Nairo Quintana lo intentaba con un ataque –seguido solo por Luis León Sánchez- cuando faltaban 10 km. El trabajo del vasco en la cabeza dejó atrás a Berhane y Quintana fue neutralizado muy pronto.

A 2 km del final, Zubeldia no pudo completar su escapada con una victoria y la cabeza se reagrupó con los principales favoritos al frente, salvo un Dumoulin al que le costaba seguir el ritmo. A falta de 1 km, se sucedieron los ataques. Joaquim Rodríguez, Nairo Quintana, Mikel Landa y Fabio Aru parecían los más frescos, pero sería el trio formado por el catalán ‘Purito’ Rodríguez, Fabio Aru y Rafal Majka el que se posicionara en primer lugar; el segundo bloque lo formaron Mikel Landa, Nairo Quintana y Dani Moreno; y el tercero Esteban Chaves, Mikel Nieve y Alejandro Valverde.

Solo había 400 metros para la gloria y Joaquim Rodríguez volvió a arrancar, para dejar atrás a sus principales rivales. Fabio Aru lo intentaba hasta la extenuación pero no consiguió siquiera segundos de bonificación, pero consiguió mantener el maillot rojo a tan solo un segundo de un Joaquim Rodríguez pletórico. Tom Dumoulin, por su parte, llegó 49 segundos más tarde que el catalán.

Clasificación de etapa

Clasificación general individual

Clasificación general de la montaña: Omar Fraile (55 puntos).

Clasificación de etapa de la montaña: Alto del Torno: 1º Dominique Rollin (5 puntos); 2º Pierre Rolland (3p); 3º Maarten Tjallingii (1p) – Alto de Sotres: 1º Joaquim Rodríguez (15 puntos); 2º Rafal Majka (10 puntos); 3º Dani Moreno (6p); 4º Nairo Quintana (4p); 5º Fabio Aru (2p)

Clasificación general por puntos: Joaquim Rodríguez (99 puntos).

Clasificación de etapa por puntos: Sprint intermedio: 1º Nikolas Maes (4 puntos); 2º Dominique Rollin (2p); 3º Ricardo Vilela (1p).

Clasificación de la combinada: Joaquim Rodríguez (11 puntos).

Clasificación por equipos: Movistar, Sky, Katusha (58”).

Clasificación general por equipos: Sky, Movistar (10’ 56”).

Premio a la combatividad: Brayan Ramírez (Team Colombia).

Twitter: @_AngelPerales

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