Frank Schleck toca la gloria y Purito es el nuevo líder

El catalán de la formación Katusha atacó en el último km del alto de la Ermita de Alba y consiguió sacar un segundo a Fabio Aru antes de la etapa 17 de contrarreloj individual, en la que Tom Dumoulin podría recuperar el liderato. Frank Schleck fue el hombre más fuerte entre los 10 fugados que llegaron a aventajar en 22 minutos al pelotón y se llevó la victoria de etapa. Omar Fraile fue miembro de la escapada y pasó en primer lugar por los 5 primeros puertos. Mañana 8 de septiembre, jornada de descanso.

Perfil

Recorrido

La etapa 11 andorrana del miércoles 2 de septiembre fue catalogada como la más dura en toda la historia de la Vuelta, pero la 16 no tenía mucho que envidiarle a aquella primera etapa reina de la competición. 7 puertos de primer nivel –el puerto de Ermita de Alba (H) justo al final- repartidos en torno a un trayecto de 185 largos km; una jornada infernal en tierras asturianas, desde Luarca hasta Quirós, que debía ofrecer espectáculo y movimientos en la clasificación general dadas sus características. Los últimos 40 km, de infarto, con tres puertos muy exigentes (2ª, 1ª y H, respectivamente).

Puertos de montaña puntuables

Alto Aristébano – Km 14.6 (a 170.4 km de la meta) – 3ª

Alto de Piedratecha – km 43.1 (a 142 km de la meta) – 2ª

Alto de la Cabruñana – km 85.6 (a 99.4 km de la meta) – 3ª

Alto de Tenebredo – km 119.9 (a 65 km de la meta) – 2ª

Alto del Cordal – km 150 (a 35 km de la meta) – 2ª

Alto de la Cobertoria – km 166.5 (a 18.5 km de la meta) – 1ª – 10 km de ascensión al 9% de pendiente media.

Ermita de Alba – km 185 – categoría especial – 7 km de ascensión al 11%.

Sprint intermedio

Pola de Lena. AS 234 – km 156 (a 29 km de meta).

Crónica

El camino sinuoso y abrupto era demasiado largo, de manera que los 167 ciclistas partieron más pronto de lo habitual, sobre las 12:30. La estrategia de algunos corredores quedó patente tras el arranque de etapa: buscar la escapada definitiva en los primeros metros. Uno de ellos, Omar Fraile, tenía claro que sus aspiraciones por vestirse con el maillot de lunares en Madrid el 13 de septiembre pasaban por conseguir muchos puntos en esta etapa. Junto a él, Carlos Verona (Etixx), Frank Schleck (Trek), Rodolfo Torres (Team Colombia) y Pierre Rolland (Europcar) formaron la primera fuga del día.

Más atrás, les siguieron con ímpetu Moreno Moser (Cannondale-Garmin), Lawrence Warbasse (IAM Cycling), Cyril Lemoine (Cofidis), George Bennet (LottoNL-Jumbo) y, tras media hora de persecución, consiguieron unirse al grupo cabecero, poco después de coronar el Alto de Aristébano. En ese momento, la distancia entre el pelotón y la cabeza era de nada más y nada menos que de 7’: no había ninguna intención por parte del gran grupo de gastar tan preciadas fuerzas ante un bloque de ciclistas que no eran un peligro para la general (Schleck estaba a más de 40’ de Aru).

La cabeza cruzaba la segunda pancarta montañosa de la etapa y el pelotón seguía cediendo y sin un líder claro tirando del carro. Sí, los 10 valientes no eran una amenaza, pero estaban batiendo el tiempo récord respecto al pelotón en la presente edición de la ronda española: los fugados llegaban al puerto de Cabruñana con más de 22 minutos a su favor, pero ahora Katusha quería poner orden posicionándose en la cabeza del grupo de favoritos.

La distancia no volvió a sobrepasar los 22 minutos y comenzó a decaer, pero la victoria de etapa estaba servida para alguno de los 10 primeros corredores. Al paso por la cima del puerto del Tenebredo, solo perdieron 3 minutos respecto al grupo que seguía comandando Katusha; sin embargo, Omar Fraile no paraba de sumar puntos para reforzar más si cabe su liderato de la montaña: el vasco conquistaba todos los puertos por los que escalaba, salvo los dos últimos.

Cuando solo quedaba un tercio de recorrido para la línea de meta, Movistar, Astana y Tinkoff aparecían poco a poco en las primeras posiciones junto al equipo Katusha. De hecho, el conjunto ruso Tinkoff-Saxo sustituyó a Katusha y rodó a muy buen ritmo en el antepenúltimo alto de la tarde, lo que rebajó en gran medida la brecha entre ambos grupos, pero nunca por debajo de los 10 minutos.

En el alto de la Cobertoria se marcaron diferencias: en cabeza sobrevivieron Rodolfo Torres, Carlos Verona, George Bennet y el veterano curtido en mil batallas Frank Shleck. Este y Rodolfo Torres fueron superiores a sus dos compañeros y dejaron atrás a Verona y Bennet antes de encarar el descenso hacia el alto de la Ermita de Alba.

Después de que el pelotón y los dos escapados se encontraran ya sufriendo las duras pendientes de la Ermita, Frank Schleck demarró en solitario para añadir otra victoria en la Vuelta España a su palmarés. A poco más de 3 km para el éxito, su rival por la etapa no daba muestras de revancha y, tras ‘partirse los cuádriceps’ en el tramo final, celebró con su cadena al viento una gloriosa victoria.

Concluido el primer duelo casi a las 6 horas de aventura, era el turno de presenciar otra batalla entre el grupo de favoritos. Quedaban menos de 3 km y Valverde y Esteban Chaves sufrían, así como Tom Dumoulin. Bien posicionados, Mikel Landa, Rafal Majka, Nairo Quintana, Joaquim Rodríguez, Fabio Aru, Mikel Nieve y Louis Meintjes buscaban arañar el máximo tiempo posible de cara a la general. A menos de 1 km para el final, Joaquim atacó con el objetivo de arrebatarle el maillot rojo a un Fabio Aru que intentó con uñas y dientes pegarse a la rueda del catalán, pero el líder de Katusha no cedió y se colocó líder a 1 segundo del italiano.

Los ciclistas tendrían un día de descanso antes de afrontar una etapa de contrarreloj individual en la que las apuestas tendían hacia una victoria del holandés Tom Dumoulin y, por tanto, hacia otro cambio destacado en la general.

Clasificación de etapa: Clasificación de etapa: Frank Schleck(5h 49’ 56”), Rodolfo Torres (1’ 10”), Moreno Moser (1’ 48”), George Bennet (2’ 42”), Pierre Rolland (2’ 49”), Omar Fraile (3’ 05”), Carlos Verona (4’ 26”), Lawrence Warbasse (6’ 02”), Joaquim Rodríguez (8’ 51”), Fabio Aru (8' 53").

Clasificación general individual:

Clasificación de la montaña: Omar Fraile (82 puntos).

Clasificación por puntos: Joaquim Rodríguez (106 puntos).

Clasificación de la combinada: Joaquim Rodríguez (13 puntos).

Clasificación por equipos: Cannondale-Garmin, Europcar (4’ 13”).

Clasificación general por equipos: Sky, Movistar (2’ 30”).

Twitter: @_AngelPerales

 

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