Nicolas Roche consigue la primera de Sky

El equipo británico, que ya no es líder en la clasificación general por equipos, no se había estrenado con una victoria de etapa en esta Vuelta a España 2015, pero Nicolas Roche ganó al sprint al español Haimar Zubeldia (Trek) en la etapa 18. En el Puerto de la Quesera (1º) hubo ataques por parte de Fabio Aru y Tom Dumoulin, pero ambos pretendientes a la corona española entraron juntos en línea de meta, de manera que el holandés hace valer sus 3 segundos de ventaja sobre el italiano de Astana.

Perfil

Recorrido

La post-crono introducía una etapa larga de 204 km en la zona de Castilla La Vieja. El trayecto comenzaba en la provincia de Burgos, exactamente en Roa, y trazaba un recorrido que antes de finalizar en Riaza (Segovia), hacía alto en Guadalajara. Después de la contrarreloj individual, a aquellos que trabajaron con el máximo esfuerzo les iban a pesar las piernas, sobre todo en un tramo final complicado con continuas subidas y bajadas y con el Puerto de la Quesera.

Tras la ascensión a este alto de 1ª categoría, los ciclistas se exprimirían a lo largo de 13 km en descenso hasta la línea de meta en Riaza. La decimoctava etapa podría ofrecer una batalla entre los líderes de la general, sobre todo por el último puerto.

Puertos de montaña puntuables

Alto de Santibañez de Ayllón – Km 82.8 (a falta de 121 km para la meta) – 3ª.

Alto del Campanario – Km 99.5 (a falta de 104.5 km para la meta) – 3ª.

Puerto de la Quesera – Km 191 (a falta de 13 km para la meta) – 1ª – 10 km de ascensión

Sprint intermedio

Campillejo. GU 186 – Km 157 (a 47 km de meta).

Crónica

Peter Velits (BMC), Niki Terpstra (Etixx), Andrew Talansky (Cannondale-Garmin), Cameron Meyer (Orica-GreenEdge), Jurgen Van den Broeck (Lotto-Soudal) no tomaron la salida a las 12:45 y, por tanto, 162 ciclistas partieron rumbo a Segovia en esta etapa de media montaña. El perfil de la etapa favorecía un ritmo vertiginoso y las escapadas no veían la luz en los primeros km de etapa. Giant-Alpecin y el pelotón neutralizaban cualquier intento de fuga, llegando a los 50 km/h en la primera hora y sin que existiera un grupo cabecero alejado del pelotón.

Finalmente, un grupo de 25 corredores arremetió contra el pelotón: Sebastien Minard (Ag2r), Darwin Atapuma (BMC), José Gonçalves y Ángel Madrazo (Caja Rural-Seguros RGA), Cyril Lemoine y Dominique Rollin (Cofidis), Pieter Serry (Etixx-Quick Step), Arnaud Courteille (FDJ), Simon Pellaud y Vicente Reynés (IAM), Kristijan Durasek (Lampre-Merida), Bart De Clercq -el mejor colocado en la general-, Adam Hansen y Tosh Van der Sande (Lotto-Soudal), José Joaquín Rojas (Movistar), Jim Songezo (MTN-Qhubeka), André Cardoso (Cannondale-Garmin), Jerome Cousin y Cyril Gautier (Europcar), Eduard Vorganov (Katusha), Timo Roosen (LottoNL-Jumbo), Nicolas Roche (Sky), Daniele Bennati, Pawel Poljanski (Tinkoff-Saxo) y Haimar Zubeldia (Trek).

La máxima ventaja que consiguieron fue de 6’ 05”, pero MTN-Qhubeka, Giant y Astana con Andrey Zeits hacían lo propio para controlar al grupo cabecero, hasta quedarse a 2 minutos de un Cyril Gautier que encaraba en solitario el Puerto de la Quesera. En el km 4 aproximadamente de este alto, Fabio Aru demarró ‘buscando las cosquillas’ del neerlandés Tom Dumoulin, pero este se pegaba a su rueda sin muchas complicaciones. Más adelante, Haimar Zubeldia y Nicolas Roche se batían en duelo por la victoria de etapa, seguidos de cerca por Gonçalves. A falta de 5 km, los dos estaban a 1 minuto del gran grupo, lo que dejaba en bandeja el sprint entre los dos escapados. Sky, que no había ganado ninguna etapa en la presente edición, se estrenó con la victoria de Nicolas Roche. Por otra parte, Dumoulin y Fabio Aru entraron de la mano y habrá que esperar para ver cambios en la general.

Abandonos: Peter Velits (BMC), Niki Terpstra (Etixx), Andrew Talansky (Cannondale-Garmin), Cameron Meyer (Orica-GreenEdge), Jurgen Van den Broeck (Lotto-Soudal).

Clasificación de etapa: Nicolas Roche (5h 03’ 59”), Haimar Zubeldia (00”), José Gonçalves (18”), Alejandro Valverde (38”), Esteban Chaves (38”), Joaquim Rodríguez (38”), Pieter Serry (38”), Adam Hansen (38”), Gianluca Brambilla (38”), Domenico Pozzovivo (38”).

Clasificación general individual

Clasificación de la montaña: Alto Santibáñez de Ayllón – 1º. Ángel Madrazo; 2º. Haimar Zubeldia; 3º. AdamHansen. Alto del Campanario – . Ángel Madrazo; 2º. Arnaud Courteille; 3º. André Cardoso. Puerto de La Quesera – . Nicolas Roche; 2º. Haimar Zubeldia; 3º. José Gonçalves.

Clasificación general de la montaña: Omar Fraile (82 puntos).

Clasificación por puntos: puntos). Sprint intermedio – 1º. Dominique Rollin; 2º. Pieter Serry; 3º. André Cardoso.

Clasificación de la combinada: Joaquim Rodríguez (15 puntos).

Clasificación por equipos: Movistar, Katusha (43”).

Clasificación general por equipos: Movistar, Sky (5’ 32”).

Premio a la combatividad: Ángel Madrazo (Caja Rural).

Twitter: @_AngelPerales

 

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