Mestalla recupera el himno de la Champions ante el Zenit

El Valencia vuelve a la Champions tras dos años en los que ha estado ausente, y debuta recibiendo al Zenit en Mestalla, estadio que tan importante fue la pasada campaña para que este curso pudieran disfrutar de la máxima competición continental, tal y como destacaron Nuno y Dani Parejo en rueda de prensa.

El Valencia recibe en Mestalla al Zenit San Petesburgo (20.45 h), un partido poco atractivo para la afición, al menos según indica la venta de entradas, pese a que simbolice la vuelta del conjunto ché a la Champions. Desde sala de prensa, Nuno Espirito Santo y Dani Parejo hicieron un llamamiento a la afición para ver a un Mestalla “lleno, lo máximo”, pero el ‘bajo caché’ del rival y el rendimiento en Liga ha hecho que los seguidores valencianistas se replanteen lo de asistir al encuentro.

Quizás solo quieran esperar a recibir a un equipo más ‘grande’, ya que el pase del Valencia a la siguiente fase se da por hecho –los rivales son el Olympique de Lyon, el Zenit y el Gante. Favoritos del Grupo H, pueden considerarse los más fuertes y los más afortunados comparados con el resto de equipos españoles, sobre todo con el Sevilla, encuadrado en el Grupo de la Muerte.

La idea es cambiar la dinámica que el grupo ha cogido en Liga: cuajando dos empates ante Rayo y Dépor, el Valencia solo ha podido disfrutar de una victoria, la que dio Paco Alcácer en el descuento el pasado fin de semana en El Molinón, donde pudo debutar Jaume Doménech que, con una gran actuación, se ha asegurado el puesto para la Champions, tal y como admitió su técnico en rueda de prensa. Otro que también puede contar con minutos es André Gomes, que ha regresado tras una lesión que le impidió pisar los terrenos de juego cuatro meses.

El Zenit San Petesburgo, por su parte, lleva sin faltar a su cita anual con la Champions cinco temporadas consecutivas. Sin embargo, mucho ha cambiado el conjunto ruso, al menos en lo que a presupuesto se refiere: del despilfarro de 2012, gastando más de 80 millones de euros en Witsel y Hulk, a la planificación ‘low cost’. Justo esto parece que ha sido determinante para que André Villas-Boas haya decidido no renovar con el conjunto de San Petesburgo.

En cuanto a los precedentes, la hemeroteca no ha registrado nunca un Valencia – Zenit oficial. Sin embargo, sí que se enfrentaron en febrero en un encuentro a puerta cerrada en Paterna que se saldó con un 1-0 a favor de los rusos. Extendiéndonos al paso del Zenit por España, nunca ha conseguido ganar. La última vez que cayó, la pasada temporada, cuando el Sevilla lo apeó en cuartos de final de Europa League (2-1 en el Pizjuán; 2-2 en Petrovski).

Posibles Alineaciones

Valencia: Jaume; Cancelo, Abdennour, Mustafi, Gayá; Javi Fuego, Parejo; Enzo Pérez, Feghouli, Piatti; y Negredo.

Zenit: Lodygin; Smolnikov, Garay, Neto, Criscito; Javi García, Witsel; Danny, Shatov, Hulk; y Dzyuba. 

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