La vida post-Button en McLaren-Honda

El piloto inglés tiene pie y medio fuera de la Fórmula 1 y en Woking ya trabajan para buscarle sustituto de cara a 2016. Aunque su marcha no es oficial, desde el ‘Telegraph’ y el ‘Daily Mail’ lo dan por hecho y el anuncio sería este fin de semana en casa de Honda y de su mujer Jessica Michibata. El piloto inglés apunta a Le Mans. ¿Quién será el nuevo compañero de Fernando Alonso?

Como McLaren-Honda apenas tiene trabajo por delante, ahora además deben mirar al futuro para completar el asiento que dejará libre Jenson Button según los medios británicos. El campeón del mundo de 2009 ya declaró hace unos días que solo seguiría en el gran circo de la mano de su equipo actual y la cúpula de Woking liderada por Ron Dennis no parece muy por la labor de hacer locuras para retenerle.

El presidente de la escudería anglosajona comenzó a enfriar su relación con el piloto inglés en el momento en que decidió renovar a Kevin Magnussen e incluso a buscarle patrocinadores daneses de cara a un futuro cercano. Pese a que Dennis le confió el segundo volante del MP4-30 a Button tras la contratación de Fernando Alonso, ahora que ha logrado solo cuatro puntos en lo que va de Mundial y que ninguna de las dos partes están del todo contentas, parece que el inglés acabará en Le Mans y que los de Woking abren por ahora dos posibilidades para reemplazarle.

Aunque a día de hoy no es oficial que vaya a haber una vacante en el garaje de McLaren, el diario británico ‘The Telegraph’ y el ‘Daily Mail’ aseguran que se hará oficial la retirada del campeón de 2009 en Suzuka, precisamente en casa de Honda y de su mujer, la modelo japonesa Jessica Michibata. La marcha de Button no solo implica su salida del que ha sido su equipo durante seis temporadas, sino de una Fórmula 1 que ha contado con su presencia desde el año 2000 con Williams.

El ‘Daily Mail’ publicó este lunes que fuentes cercanas a Jenson Button han corroborado su intención de dejar el gran circo tras 16 temporadas y que lo anunciaría en Japón porque es un circuito que ama y que además es casa de su esposa y parte de su equipo. Del mismo modo, aseguran que las negociaciones que se produjeron en Singapur no fructificaron y que la falta de rendimiento de la nueva era de McLaren y Honda tampoco ayuda a que el británico haga esfuerzos por quedarse otro año desarrollando el proyecto.

La pregunta del millón ahora reside en abrir la baraja y buscar al que será su sustituto de cara a 2016. Aunque puede haber sorpresas, el segundo asiento del equipo anglojaponés es cosa de dos: Kevin Magnussen y Stoffel Vandoorne. La renovación del danés el pasado invierno invitaría a pensar que será compañero de Alonso el año que viene, pero lo cierto es que Vandoorne, que domina la GP2 con gran autoridad, está alargando su sombra tras un gran año hasta el punto de que se le ve favorito al puesto.

Independientemente de qué pueda aportar cada uno de las experiencias que les avalan, la realidad es que McLaren-Honda perderá una pieza importante sin Jenson Button. Aunque el piloto inglés lleva tiempo lejos de los mejores, lo cierto es que en Woking y Sakura lo que más necesitan es pilotos con tablas como el propio Jenson y Fernando Alonso para desarrollar un coche que acaba de nacer y que no lo ha hecho con una buena base.

La marcha del camepeón del mundo de 2009, que presumiblemente será con destino Le Mans, abrirá otra incógnita en el garaje de McLaren-Honda. ¿Será el año de ventaja de Magnussen en Fórmula 1 suficiente para heredar su asiento o el hambre y la progresión de Vandoorne la que convencerá a Eric Boullier y compañía? La puerta de Button deberá cerrarse definitivamente antes de abrir la del nuevo compañero de Fernando Alonso. Se admiten apuestas.

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