Feliz cumpleaños, Arbeloa

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El lateral del Real Madrid cumple hoy 31 años. Disputando su quinta temporada con lo blancos, equipo al que regresó en 2009 tras pasar por el Deportivo de La Coruña y Liverpool, Arbeloa ha derrochado coraje, trabajo y sacrificio para convertirse en un indiscutible tanto para Ancelotti como para Del Bosque con la selección

  • Sus primeros pasos

Álvaro Arbeloa se formó en las categorías inferiores del Real Zaragoza, pero el club blanco se hizo con sus servicios para el equipo juvenil cuando tenía apenas 18 años. Poco después se incorporó al segundo equipo, donde coincidió con grandes futbolistas como Negredo, Mata, De la Red, Granero o Soldado.

Consiguió debutar con el primer equipo, pero tres años más tarde se marchó al Deportivo de La Coruña. Su paso por el club gallego fue breve, pues la premier tocó a su puerta y, sin pensarselo dos veces, se unió al Liverpool de Rafa Benítez.

  • Indiscutible para Benítez

En el club red, reconviertieron su posición de central a lateral izquierdo, dónde se hizo fuerte e indiscutible. En su primero año, sólo disputó la mitad de la temporada, ya que fue un fichaje invernal, pero debutó tanto en liga como en Champions (nada más y nada menos que contra el Barcelona). El defensa quajó una buena segunda temporada, haciéndose finalmente con el puesto titular de lateral.

En su tercera temporada en Anfield, la 2008/2009, fue blanco de algunas críticas y es que el nivel del jugador fue decreciendo con el paso del tiempo. Generó alguna dudas en defensa pero aún así, el Madrid se volvió a fijar en él. Fichaje aplaudido por unos, ya que fue el incio de fichajes españoles para el club blanco (Granero, Xabi Alonso, Canales…), y discutido por otros, que creyeron que el nivel del jugador no estaba a la altura del equipo.

  • De vuelta al club blanco

En la temporada 2009/2010, el Madrid pagaría 4 millones al Liverpool por contratar al lateral; Arbeloa volvía al club donde se formó como profesional. Con Manuel Pellegrini en el banquillo jugó un total de 38 partidos, esta vez en el lateral derecho, alternando con Sergio Ramos. Fue en esta campaña cuando marcó su primer gol como jugador merengue (ante el Xerez).

Con la llegada de Mourinho en la temporada siguiente, Arbeloa toma una relevancia mayor con el paso de Ramos al centro de la defensa. Completó 43 partidos, marcó un gol y contribuyó a que el equipo se alzara con la Copa del Rey ante el Barcelona.

En su tercera temporada se adueñó totalmente de la posición en la zaga defensiva. Aún con Mourinho en el banquillo, el equipo consiguió la Liga con 100 puntos y 121 goles. Todo un récord. Además, el Madrid conquistó la Supercopa de España ante los culés.

En la 2012/2013, Arbeloa completó 41 partidos y concedió 3 asistencias. A pesar de no conseguir ningú trofeo con el equipo, completó una buena temporada.

Ahora se encuentra en su quinta temporada, con Ancelotti al mando del equipo. La llegada de Carvajal ha hecho que exista una mayor competitividad por el puesto de lateral, lo que ha generado disputas entre los aficionados que preferían al joven madrileño antes que al veterano salamantino. Uno de los mejores partidos que se recuerdan del jugador fue en Champions contra el Galatasaray, donde concedió una asistencia y marcó un gol.

  • Selección nacional

Su primera llamada a la selección fue de manos de Luis Aragonés en 2008 como recompensa a la buena temporada que realizó con los ‘reds’. A pesar de que en primera instancia no pudo debutar por una lesión muscular, un mes más tarde lo hizo ante Italia en un partido amistoso. A raíz de aquí ha sido un jugador reincidente en las convocatorias.

Disputó y conquistó la Eurocopa de ese mismo año, a pesar de que sólo jugó un encuentro. Al año siguiente también fue a la confederaciones, donde España quedaría en tercer puesto. En 2010 debutó en un mundial con Vicente del Bosque, título que adquirió La Roja y que la consagró como mejor selección del mundo.

Dos años más tarde, sería partícipe del triplete de la selección (eurocopa-mundial-eurocopa), esta vez con mayor peso en el equipo disputando todos los partidos de titular.

  • Referente fuera y dentro del campo

A pesar de no ser de los mejores jugadores del mundo, Arbeloa ha sido un referente para sus compañeros, tanto en la selección como en su club. Algo que caracteriza a esta jugador es el trabajo duro y la constancia en el terreno de juego, conocedor de sus limitaciones ha potenciado otras virtudes que, juntándolas con su madurez, han hecho que todos sus entrenadores hayan confiado en él.

Otro aspecto muy importante que le venera es el apoyo a sus compañeros. En repetidas ocasiones ha salido en su defensa de al ser criticados por la prensa o aficionados, como pasó hace poco con Benzemá. El lateral, viendo como la afición del Bernabeu la tomaban con el francés tras fallar repetidas ocasiones, pidió a la grada aplausos para él. También usa muy a meenudo Twitter para felicitar a sus compañeros, sea cual sea el motivo. 

Además, fue clave en la renovación de Xabi Alonso. El propio tolosarra admitió en sala de prensa que fue su compañero quien lo convenció para renovar con el club. Ambos coincidieron en el Liverpool y posteriormente en el Real Madrid, sin olvidar la selección.

Por último, cabe añadir que lleva varios años siendo objetivo de burla y mofa tanto en las redes sociales como para los aficionados rivales. Pero el jugador parece hacer caso omiso a las críticas. Y es que a pesar de no ser el mejor en su posición, siempre ha mostrado una buena actitud en el campo, mucha seriedad y compromiso, y eso le ha valido para ser titular en el Real Madrid y en la Selección.

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