Desde el minuto 1 hasta el 180

Desde que Simeone tomó las riendas del banquillo colchonero, el equipo se ha hecho respetar en España y Europa por su gran fiabilidad en las eliminatorias a doble partido. ¿Cuáles son las claves? ¿Mantendrá el nivel?

Europa League, Supercopa y Copa del Rey. Ese es el palmarés que ostenta el Atlético de Madrid desde que el ‘Cholo’ se hiciera cargo del equipo en diciembre de 2011. Eran otros tiempos, con una plantilla desilusionada tras un primer trimestre decepcionante de la mano de un Gregorio Manzano que no conectó con jugadores ni afición, y no sería por recursos.

Aquel verano habían llegado jugadores que volvían a ilusionar al aficionado rojiblanco, nombres como Falcao, Arda Turan, Diego o un joven portero belga que hoy es objeto de deseo del Real Madrid, Courtois. Con Manzano las piezas no encajaron, con números muy pobres en Liga y eliminados de Copa del Rey a la primera de cambio frente al Albacete.

Simeone era el elegido para levantar a una plantilla y a una afición desmotivadas que veían cómo se repetía la historia de cada año. En apenas cinco meses, el técnico argentino dejó al Atlético en quinto lugar a sólo dos puntos de Champions y se hizo con la Europa League de manera aplastante en la final de Bucarest frente al Athletic después de dejar en el camino a Lazio, Besiktas, Hannover 96 y Valencia.

Eso fue sólo el principio de un periplo brillante sobre todo en los torneos del K.O, en los que el equipo se hacía sólido y rocoso a doble partido y alcanzaba finales tanto en Europa como un año más tarde en España, haciéndose con la Copa del Rey precisamente ante el eterno rival en el Santiago Bernabéu tras eliminar previamente a Jaén, Getafe, Betis y Sevilla. Impecable a doble partido.

  • ¿Cuáles son las claves del éxito en las eliminatorias?

Desde que Simeone se hizo cargo del equipo, tan sólo ha perdido dos eliminatorias de quince disputadas.

La primera, el año pasado ante el Rubin Kazan en Europa League en un cruce marcado por la subida al remate de Asenjo a la desesperada en el descuento partido de ida que acabó en un contraataque culminado a placer por Pablo Orbaiz, por entonces militante del equipo ruso, haciendo así el 0-2. La reacción en tierras rusas no sirvió para levantar la eliminatoria.

La segunda, ante el Real Madrid en la presente edición de Copa del Rey en unas semifinales que se decidieron por un contundente 5-0 en el global a favor de los madridistas. El cruce se decantó en el encuentro de ida tras vencer los de Ancelotti por 3-0.

Pese a que este año se está mostrando competitivo en el Campeonato Nacional de Liga, la especialidad del Atlético han sido los duelos a doble partido, en los que se muestra como un conjunto sólido, ordenado y con pólvora en ataque, trabajo que culmina posteriormente en las cuatro finales que ha disputado, de las cuales ha salido campeón en tres.

Sólo el Barcelona ha logrado arrebatarle un título y lo hizo con dos empates, saliendo beneficiado de la diferencia de goles, (1-1 en el Calderón y 0-0 en el Camp Nou) en la Final de la Supercopa de España disputada en Agosto.

Las capacidades motivacionales del ‘Cholo’ suponen un ‘plus’ para unos jugadores que afrontan las eliminatorias con una intensidad intachable a lo largo de los 180 minutos, con gran seguridad defensiva que lo hacen ser también el menos goleado de la Liga, acumulando hombres en medio campo para realizar una presión alta y con gran efectividad en ataque con Falcao los pasados años y con Diego Costa en el presente curso.

Así es como ha crecido el Atlético de Madrid hasta hacerse un conjunto temible en Europa. En su lista negra ya hay grandes nombres como Chelsea o Real Madrid y el conjunto de Simeone sigue creciendo, este año también en Liga. ¿Continuará con sus buenos números a doble partido en esta edición de Champions? ¿Peleará la Liga hasta el final?

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