Eliminatorias con claros favoritos

Los equipos que quedan por iniciar los octavos de la Champions League disputan sus partidos esta semana. United, Dortmund, Chelsea y Real Madrid se perfilan como favoritos en sus respectivas eliminatorias. 

  • Zenit de San Petersburgo – Borussia Dortmund

Una de las eliminatorias del martes enfrenta a dos equipos que tienen numerosas bajas para el encuentro. Por el lado del Zenit, Spalletti no podrá contar con jugadores como Shirokov Ansaldi o Danny. El futbolista portugués es una baja bastante sensible en el ataque del conjunto ruso. Tampoco está claro que Kerzhakov pueda estar a las órdenes del técnico italiano. El que sí está disponible es Rondón, fichaje realizado en el mercado invernal. 

Más allá de las lesiones, el Zenit no es un equipo precisamente habitual en la fase final de la Champions League. Anteriormente, solo había conseguido llegar a los octavos de final una vez en toda su historia, por lo que esta eliminatoria será especial para la entidad. 

Su rival, el Borussia Dortmund, no se encuentra en el mejor momento de la temporada. A las lesiones que padece el equipo alemán (Hummels, Blaszckowsky, Gündogan, Bender y Subotic) hay que sumarle la falta de forma que demostró este fin de semana en la Bundesliga. El equipo de Klopp salió derrotado con un 3-0 de Hamburgo y llega a Rusia con muchas dudas. Parece difícil que los vigentes subcampeones de la competición mantiengan el nivel mostrado la campaña pasada.

  • Olympiakos – Manchester United

Uno de los grandes de la competición, este año venido a menos por su situación en la Premier League, visita Atenas para enfrentarse al Olympiakos. El equipo griego tiene una oportunidad histórica de calsificarse para los Cuartos de Final, algo inédito en la historia del club. El equipo de Míchel permanece líder en la liga de su país y afronta el duelo con una gran ilusión, aunque saben que el reto es complicado.

Una de las claves de la eliminatoria ha sido la marcha del delantero Mitroglou, que marcó tres goles en la Fase de grupos de la competición. El delantero fue fundamental para la clasificación. Otra baja para el encuentro ante el United será la de Saviola, lesionado en el último partido ante el OFI.

En el United, la Champions League se presenta como un objetivo indispensable para salvar la temporada. La eliminación de los 'Red Devils' en Octavos sería el detonante definitivo para un David Moyes que ha dado con la tecla en su equipo. Hay que recordar el buen papel del equipo inglés en esta competición, consiguiendo 14 puntos en la Fase de grupos y manteniéndose invicto hasta el momento.

El técnico escocés tendrá que prescindir del fichaje estrella en el mercado invernal, Juan Mata, debido a sus minutos disputados con el Chelsea en Liga de Campeones esta temporada. Con Rooney recientemente renovado y Fellaini recuperado de su lesión, el Manchester tiene por delante una eliminatoria que marcará el desarrollo de su (hasta ahora) triste temporada.

  • Galatasaray – Chelsea

Una de las eliminatorias más desigualadas de los Octavos de final. El equipo de Estambul se mide a uno de los equipos más sólidos de Europa. El Galatasaray ya tuvo muchos problemas y algo de fortuna para clasificarse a esta ronda de la Champions. Uno de sus jugadores más importantes, Didier Drogba, vivirá un momento muy especial al jugar contra su antiguo equipo y su ex entrenador, con el que mantiene una buena relación.

El conjunto turco no ha reforzado su plantilla en este mercado invernal, más bien lo contrario, ya que han prescindido de jugadores como Amrabat o Riera. El Chelsea, por su parte, ha vendido a Juan Mata y ha incorporado a Matic, que no podrá disputar la competición europea. El líder de la Premier League no debería tener problemas para doblegar a un equipo muy inferior al conjunto entrenado por Mourinho.

  • Schalke 04 – Real Madrid

El primer obstáculo del conjunto merengue para llevarse la ansiada Décima comienza en el Veltins-Arena. Le Real Madrid se presenta como claro favorito ante un equipo que no tiene un estilo de juego definido y no se encuentra en su mejor momento. Las opciones del conjunto alemán pasan por el talento individual de jugadores como Boateng, Meyer, Farfán o los recién recuperados Huntelaar y Draxler. Sin embargo, los blancos llegan a la competición con una solidez inmejorable y como líderes de la Liga BBVA tras remontar a Barcelona y Atlético de Madrid y meterse en la Final de Copa.

A eso hay que sumarle la buena forma de la mayoría de sus futbolistas. Probablemente, junto al Bayern de Múnich, el Real Madrid cuenta con la plantilla más completa de Europa. La gran baza con la que puede jugar el Schalke es la mala racha que encadena el equipo español en territorio alemán, donde ha conseguido una victoria en 25 partidos disputados. Otra de las consignas que ha preparado su entrenador es la verticalidad y el juego aéreo, donde pueden hacer más daño al equipo madridista.

Sin duda, romper esa racha es una tarea pendiente para un equipo favorito a llevarse la competición, y muy asequible comprobando la diferencia entre ambos conjuntos. El equipo de Ancelotti podría finiquitar la eliminatoria en Genselkirchen.

 

 

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